voor verzoeken en info bel 010 403 03 03

Onderstroom

Alex: stuurman op de wereldzeeën en schipper op de watertaxi

'Ook op de watertaxi ben ik heel de dag tussen de mensen'

Watertaxi - Alex de Klepper1

Alex de Klepper (26) vaart al zeven jaar als schipper op de watertaxi, maar leerde in diezelfde tijd als derde stuurman in dienst van de Holland Amerika Lijn ook alle wereldzeeën kennen. Op de brug van achtereenvolgens de Westerdam, de Koningsdam en de Rotterdam maakte hij cruises naar Alaska, Noord-Europa, de Middellandse Zee en de Cariben.

Sinds een jaar is hij op studieverlof om op het Scheepvaart College (SCR) in Rotterdam zijn bachelordiploma als maritiem officier te behalen. In april 2021 hoopt Alex te zijn afgestudeerd en stapt hij weer aan boord van een schip van de HAL om zijn prachtige beroep te hervatten.

Avontuur

Alex had al de nodige ervaring op containers, tankers en passagiersschepen voordat hij bij de HAL in dienst trad. Hij hoeft er voorlopig ook niet meer weg: ‘Het is toch elke keer weer een avontuur dat je met een cruiseschip maakt. En ook als bemanningslid heb je op een reis genoeg momenten dat je vrij bent om een stad of gebied te gaan verkennen. Daarbij mag je je ook op het schip onder de passagiers mengen als je geen wacht hebt. Dus ik kan zelf ook de shows bekijken en in de restaurants dineren.’

Zijn favoriete vaartraject is dat over de Middellandse Zee. ‘Dan heb je onderweg toch de meeste afwisseling dankzij al die verschillende steden waar je aanmeert. De Cariben zijn natuurlijk ook schitterend, maar na vier maanden varen ziet elk verlaten palmenstrand er wel zo’n beetje hetzelfde voor je uit.’

Liefde aan boord

Niettemin bewaart Alex zijn mooiste herinnering tot nu toe wel aan zo’n palmenstrand op Tortola, een van de Britse Maagdeneilanden in de Antillen. De stuurman bracht er dan ook een paar romantische dagen door met de international concierge die hij kort ervoor aan boord van de Westerdam had leren kennen.

Het stel is nog steeds bij elkaar, al vaart zijn vriendin niet langer. Ze heeft intussen in Rotterdam haar oude baan als property manager in het vastgoed weer opgepakt. Wanneer Alex over anderhalf jaar weer aan het roer van een cruiseschip staat, blijft zij bovendien aan de wal werken. Hun relatie hoeft er nauwelijks onder te lijden, want de HAL zorgt ook goed voor de partners en familieleden van zijn bemanningsleden.

Alex: ‘Als derde stuurman ben je vier maanden weg en daarna twee maanden thuis. Maar al halverwege de cruise mag je partner gratis aan boord meevaren, dus we hoeven elkaar niet lang te missen.’

watertaxi - alex de klepper2
‘Ik kan eerlijk gezegd ook niet wachten tot ik weer kan uitvaren’

Op het SCR spijkert Alex nu in versnelde studietijd en op hbo-niveau zijn kennis in onder andere management en sterrenkunde bij. ‘Ja, gek wel, sterrenkunde, nu natuurlijk elk schip al op gps vaart. Maar verder is het best leuk om weer voor even in de schoolbanken te zitten, al kan ik eerlijk gezegd ook niet wachten tot ik opnieuw kan uitvaren.’

Afscheidssaluut

Toen hij twee jaar geleden voor zijn studie-onderbreking van de Rotterdam afzwaaide, bracht het schip hem bij de afvaart op de Nieuwe Maas een uitgebreid afscheidssaluut met de scheepshoorns. Trots dat de HAL hem die kans op een extra opleiding heeft geboden, is hij ook.

Als tegenprestatie tekende Alex voor vier jaar bij als stuurman van de cruisemaatschappij: ‘Geen punt, natuurlijk. Alleen al voor een stageplaats bij de HAL melden zich jaarlijks 150 tot 200 SCR-studenten, terwijl er maar plek is voor 40. Ik ben er prima op mijn plek. Sommige jongens varen graag in de vracht, omdat ze dat in hun korte broekie en ongewassen kunnen doen. Ik hou juist van veel mensen om me heen en van de gezelligheid van een cruise.’

Het zijn ook die eigenschappen die hem al zeven jaar aan de Rotterdamse watertaxi verbinden. ‘Zeker nu ik weer studeer, kan ik het geld dat ik ermee verdien uiteraard goed gebruiken. Maar ook toen ik dat minder hard nodig had, bleef ik dit werk er naast mijn reizen voor de HAL met plezier bij doen. Ook op de watertaxi ben je heel de dag tussen de mensen.’

Watertaxi - Alex de Klepper