voor verzoeken en info bel 010 403 03 03

Onderstroom

Nieuw in de stad maar al vaste passagier van de watertaxi

Uitvaartondernemer Helen vaart dagelijks naar haar werk in Schiedam

watertaxi - helen teunissen klein

Helen Teunissen verhuisde onlangs uit Amsterdam naar Rotterdam. Helemaal vreemd in de stad is ze niet, want ze woonde vroeger enkele jaren in Hillegersberg. Maar dat ze nu dagelijks met de watertaxi naar kantoor kan varen, wist ze bijvoorbeeld nog niet. ‘Wat een uitkomst! Met de auto doe ik er minstens anderhalf uur over, en veel langer nog wanneer ik in de spits reis. Nu ben ik al in tien minuten bij halte Schiedam-Boulevard, en na nog een wandelingetje van een kwartier zit ik achter mijn bureau.’

Heijplaat? Nooit van gehoord

Helen is elke ochtend weer enthousiast als ze aan boord gaat. Na haar negenjarig verblijf in de hoofdstad kent ze lang niet meer alle havens en andere bezienswaardigheden aan de Nieuwe Maas nog bij naam. Dus onderweg is er nog alle aandacht voor wat haar ritje nu weer zal bijdragen aan haar hernieuwde inburgering in Rotterdam. ‘Zo blijft het ook echt een plezierig vaartochtje. Van Heijplaat had ik eerlijk gezegd nog nooit gehoord. En over Katendrecht wist ik niet meer dan dat het ooit een hoerenbuurtje was. Ik moet de plattegrond van de stad echt opnieuw in mijn hoofd krijgen.’

Intussen begroet ze schipper Henk Bloemberg al wel als een oude bekende. Henk is nog niet met zijn MSTX12 vertrokken of hij krijgt ook al meteen een reeks vragen op zich afgevuurd. ‘Welke haven is dit dan? O, de Sint Janshaven. Die kende ik ook al niet.’ Zo komt het gesprek vanzelf wel op de verschillen tussen de rivier waarop ze in Amsterdam jarenlang uitkeek, en die waaraan ze nu een appartment heeft. ‘De Amstel is natuurlijk vooral heel schilderachtig en rustig. Ik woonde ook precies op dat stukje dat Rembrandt ooit heeft vereeuwigd. De Maas is veel ruwer, en ze zwoegt meer ja. Ze lijkt op de Rotterdammers.’

Wonen in de Fenixlofts

Dat nieuwe appartement van Helen bevindt zich in de Fenixlofts op de Kaap, grenzend aan de Rijnhaven. Helen was een van de 400 gegadigden voor een flat in het complex en behoorde tot de gelukkigen die werden ingeloot. Op 27 september kregen de nieuwe bewoners – na heel lang wachten – dan eindelijk de sleutel. Het voormalige veem is een van de mooiste woongebouwen van de stad geworden, met een grote binnentuin, een inpandige parkeergarage en winkels, restaurants en een circusschool op de begane grond. Vanaf 1 januari trekken ook de huidige middenstanders van de Fenixloods erin.

watertaxi helenteunissenbuiten
‘Ik voel dat ik enorm blij ben. Dat ik weer thuis ben’

Met aanlegsteiger Fenix/Walhalla (nr 50) pal voor de deur zit Helen op die nieuwe plek dan ook meteen geramd wat betreft woon/werkverkeer. We varen met ‘r naar Schiedam, naar uitvaartcentrum Matrice, waar ze sinds 23 jaar eigenaar en directeur van is. ‘Ik ben gek op auto’s, en toch kreeg ik er op zeker moment genoeg van om elke dag van en naar Amsterdam te moeten rijden. De files worden ook steeds langer - zó erg. Maar de belangrijkste reden om weer terug naar Rotterdam te keren, was dat ik hier meer bedding heb. Mijn vriendin en beste vriendinnen wonen hier, net als twee van drie mijn kinderen. Ik voel dat ik enorm blij ben. Dat ik weer thuis ben.’

Amsterdam? Hou es op met die gekkigheid

Bijkomende factor: ‘’Voor mijn bedrijf is het heel goed dat ik nu dicht in de buurt woon. Het is gewoon beter voor je onderneming dat je er bovenop zit. Niet voor mijn mensen, want die zijn superzelfstandig en heel gedreven. Maar het versterkt de onderlinge betrokkenheid. Iedereen begon tegen mij altijd maar over Amsterdam – zo van: “Wanneer kom je weer terug? Hou nou es op met die gekkigheid”.’ Matrice is ook mijn lust en mijn leven, hè. We zijn in 2018 tot uitvaartondernemer van het jaar uitgeroepen, omdat we als team altijd streven naar de fijnste herinnering die we nabestaanden bij het afscheid van een geliefde kunnen bieden. Want hoe mooier de uitvaart, hoe beter bij je gevoel komt, en hoe beter de start van een rouwproces.’

Met de watertaxi naar De Kuip - feest!

We gaan aanleggen bij steiger Schiedam Boulevard, dus tijd voor een wat minder onherroepelijk afscheid van Helen. Mag ze nog één ding zeggen over het Amsterdam/Rotterdam-verschil dat ze als Rotterdamse spijtoptante ervaart? ‘Kijk, ik had die Amsterdamse periode in mijn leven absoluut niet willen missen. Ik wil die stad ook niet tekortdoen, maar als ik nu over de Erasmusbrug de Kop van Zuid en Katendrecht op rijd… ja, dat is toch bloedmooi?! En nu weet ik sinds kort ook nog dat je gewoon de watertaxi naar Feyenoord kunt nemen. Goed, ik ben dan wel een enorme ajacied, maar dat ga ik dus wel doen. Met de boot naar De Kuip. Feest!’

watertaxi - fenixlofts
De Fenixlofts op Katendrecht