voor verzoeken en info bel 010 403 03 03

Onderstroom

Onze eerste zakelijke passagier van het nieuwe jaar: uitvinder Ming

RDM-whizzkid 'verzuipt' ook voor 2019 weer in de positieve ideeën

watertaxi - ming chan aan boord

Een van onze eerste zakelijke passagiers in het nieuwe jaar is meteen ook een heel bijzondere. Terwijl heel Rotterdam op 2 januari klaarblijkelijk nog wat vakantiedagen over heeft en uitslaapt, is de 34-jarige ondernemer Ming Chan op deze dinsdagochtend al vroeg op weg naar het hoofdkantoor van het Havenbedrijf op de Wilhelminapier. Ming, die uitvinder is, gaat er een intelligent slot voor containers pitchen.

Ming (met knotje en op gympen) heeft ook zijn camera bij zich, want behalve whizzkid en zakenman is hij ook nog vlogger. Sinds een jaar maakt hij filmpjes, die hij elke week als interne nieuwsbrief met zijn eigen personeel deelt. De afgelopen twee maanden zijn daar dan ook zijn vlogs op de Facebookpagina Heijplaat Online bij gekomen. Verderop in dit verhaal meer over Mings video’s en het speciale skateboard waarmee hij zich op de vaste wal verplaatst. Hier eerst nog het een en ander over dat bedrijf van ‘m.

watertaxi - Ming Chan staand

Een ‘familie’ met grote klanten

Ming begon zijn start-up drie jaar geleden in het Innovation Dock op het RDM-terrein. Genuin Engineering telt inmiddels dertig werknemers, al spreekt de oprichter zelf liever van een family van ‘gepassioneerde probleemoplossers’. Ze ontwikkelen robotica en andere slimme technologie voor klanten als KPN, Fokker, PostNl en DHL, Damen, de politie, het Havenbedrijf ‘en noem verder maar op’.

Wat Ming en zijn collega’s zoal voor ze uitvinden? ‘Nou, om een voorbeeld te noemen: we hebben voor PostNL een lasergestuurde projector bedacht die boven de sorteerbanden van de pakketjes hangt. Het apparaat projecteert de verzendinstructies voor elk pakje dat op de band voorbijkomt. Bij PostNL waren ze flabbergasted toen we het prototype presenteerden. Normaal werken dit soort corporate bedrijven ook helemaal niet met zulke kleine start-ups als wij.’

watertaxi - ming chan omslag

Een andere spraakmakende uitvinding van Genuin Engineering is de WasteShark. Een drone die in het water zelfstandig vuil verzamelt en opruimt en sinds 2016 bij het Rotterdamse havenbedrijf RanMarine in productie is. De ‘afval-haai’ vaart - of misschien moet je zeggen zwemt - ondertussen al in onder meer de marina van Dubai en in de havens van Kaapstad en Baltimore.

‘Het gaat mij niet om geld verdienen’

Genuin Engineering timmert als jonge onderneming ook op een andere wijze aan de weg, vertelt Ming. Tot zijn ‘family’ behoren niet alleen industrieel ontwerpers en super-nerds op het gebied van software en innovatieve elektronica, maar ook technici met een lager opleidingsniveau, tot aan mensen van de sociale werkplaats aan toe. ‘We werken allemaal met dezelfde inzet, en dus hebben we bewust ook allemaal dezelfde functie in onze club: die van uitvinder.’

Zo’n platte organisatie hangt voor Ming samen met zijn levensfilosofie. ‘Het gaat mij niet in de eerste plaats om geld verdienen, maar om de bijdrage die we gezamenlijk kunnen leveren aan een betere samenleving. Ik denk dat we veel vrijgeviger en opener voor elkaar kunnen zijn.’

Ming Chan wilhelminakade

Vlogger voor Heijplaat Online

Ming is de zoon van de eigenaar van een Chinees restaurant in Voorschoten. Wonderlijk maar waar: een technische of universitaire opleiding heeft hij niet op zijn cv. Sterker, op zijn zestiende maakte hij zijn laatste school af en had hij de zaak van zijn vader al overgenomen. ‘Ik ben een van die jongelui die niet zijn gemaakt om achter boeken te zitten. Maar ik geef nooit op als ik iets mijn hoofd heb. Ik bijt me in dingen vast en werk er 120 uur per week voor.’

Als hij voor zijn werk niet met de watertaxi onderweg is, beschikt Ming Chan als boegbeeld van Genuin Engineering over een auto met chauffeur. Op Heijplaat wordt hij doorgaans op zijn elektrisch aangedreven skateboard gespot. Sinds twee jaar woont Ming er zo’n beetje naast het Innovation Dock.

‘Heel lastig om op Heijplaat een huis te kunnen bemachtigen, maar binnenkort krijg ik er misschien mijn tweede.’ Waarom hij er nog een woning bij wil? ‘Ik geloof heel erg in het zorgen voor mensen, en dat doe ik tot in het extreme. Ik zorg voor het ontbijt, lunch en de avondmaaltijd voor mijn mensen. En onderdak is dan ook inbegrepen. Die tweede woning is dan voor collega’s. Het is nou eenmaal heel moeilijk om in Rotterdam nog aan iets betaalbaars te komen, dus wil ik helpen.’

Mings vlogs dienen eveneens een hoger doel. Zijn filmpjes over het werk dat hij bij Genuin Engineering doet, zijn bedoeld om jongeren te inspireren tot een carrière in de techniek. Daarnaast maakt hij sinds kort vlogs voor het Facebook-platform Heijplaat Online. Zijn manier om iets aan de leefbaarheid in de wijk te kunnen bijdragen:

‘Ik heb laatst iets over illegaal vuurwerk in het dorp gemaakt. Niet om kinderen te corrigeren, maar om de buurt er als geheel op attent te maken en zo een telefoontje naar de politie te voorkomen. Samen sta je sterk. Van de honderd mensen die me over het filmpje hebben aangesproken, waren er uiteindelijk maar twee negatief. Ik gooi heel mijn positiviteit erin om het voor iedereen op Heijplaat leuker te maken, en ik verzuip in de ideeën.’

ming chan aan boord watertaxi